Etki alanı adı, istemci yazılımından bir web sitesine erişmek için kullanılan sayısal bir IP adresiyle eşleşen bir metin dizisidir. Düz İngilizce’de, bir alan adı, bir kullanıcının belirli bir web sitesine ulaşmak için bir tarayıcı penceresine yazdığı metindir. Örneğin, Google’ın alan adı ‘google.com‘dur.

Bir web sitesinin gerçek adresi karmaşık bir sayısal IP adresidir (ör. 103.21.244.0), ancak DNS sayesinde kullanıcılar insan dostu alan adları girebilir ve aradıkları web sitelerine yönlendirilebilirler. Bu işlem DNS araması olarak bilinir.